Ray Heppenstall, Legenda Balap

Lahir di Pittsburg, PA pada tahun 1931, Ray Heppenstall adalah cicit dari pendiri Heppenstall Steel, kemudian perusahaan baja milik keluarga terbesar di AS. Tetapi ketenaran Ray akan datang dari dunia balap, bukan industri baja kakeknya.

Ray memasuki balapan pertamanya, lomba ketahanan 12 jam di Linden, N.J., bandara pada 22 Agustus 1954. Dia mengendarai Nash Metropolitan barunya, yang telah dia modifikasi dengan karburator Stromberg dual-tenggorokan dan roda depan 12-inci. Heppenstall dan co-drivernya Howard mematuhi harus pensiun setelah lima jam dengan masalah mekanis.

Selama 14 tahun berikutnya, dia adalah pengemudi, perancang, dan mekanik untuk mobilnya sendiri, dan untuk pemilik lainnya, membalap terutama acara jalan SCCA di seluruh Amerika Serikat. Selama 1958 dan 1959 Ray berlomba dengan D.B. Panhard HBR5 Super Rally Coupe untuk Howard Hanna dari Philadelphia, distributor AS Timur untuk D.B. Mobil memperoleh banyak kemenangan kelas, dengan Ray memenangkan kejuaraan produksi Kelas SCCA pada tahun 1959, setelah Hanna menang tahun sebelumnya. Bertindak sebagai D.B. salesman di seluruh Amerika Serikat bagian timur, Ray mengemudikan mobil ke dan dari semua pertemuan perlombaan, termasuk Riverside di California.

Pada tahun 1960 Ray mengimpor versi modifikasi dari mobil-mobil Formula Junior Elva bermesin depan yang dibangun di Inggris oleh Frank Nichols, yang dikenal di Amerika Serikat sebagai Scorpion. Ini didukung oleh mesin 1100cc Rytune DKW, Rytune menjadi perusahaan terkait Elva. Heppenstall memasuki Scorpion di SCCA National Di Marlboro, Maryland dan Continental Divide, Colorado, dan mengendarai mobil ke tempat ketiga di masing-masing ras. Scorpions-nya menempati posisi kelima (dengan driver Pedro Ridriguez) dan kedua (dengan driver Chuck Wallace) di Final Vanderbilt Cup di Roosevelt Raceway di Long Island.

Itu selama musim balap 1968, di Howmet TX, bahwa ia membuat sejarah dengan merancang, membangun, dan menggerakkan Howmet TX untuk menang di Huntsville dan Marlboro. The Howmet adalah mobil bertenaga turbin pertama dan satu-satunya yang memenangkan perlombaan.

Ketika Formula Super Vee dimulai pada tahun 1971, dipasang chassis Lotus Formula 3 dengan mesin VW dan berlari di seri kejuaraan SCCA Super Vee. Ray terus menjalankan tim di Super Vee, tetapi ketika formula berubah dari menggunakan mesin berpendingin udara menjadi berpendingin air, sekitar tahun 1978, ia memutuskan bahwa balapan telah menjadi terlalu mahal, dan menutup bengkelnya, bergerak keluar dari balap

Sekitar tahun 1990, tinggal di New Jersey, ia menjadi terlibat dalam adegan balap antik AS, balapan 1949 Crosley yang tak bernoda tiga atau empat kali setahun dan, pada tahun 2000, membangun Miller untuk balap vintage.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *